¿Por qué no puedes oler? Los médicos y científicos están trabajando para comprender el impacto de COVID-19 en nuestros sentidos

Cuando el Dr. Christian Squillante viajó a Sudáfrica en febrero de 2020, disfrutó de paseos en safari y exploró las regiones vinícolas locales. Pero a la mitad del viaje, el oncólogo de Minneapolis desarrolló fiebre y fatiga severa que duró dos días. Se recuperó rápidamente y no le dio mucha importancia hasta dos semanas después, cuando abrió una botella de Chenin Blanc que había traído de su viaje y descubrió que sabía a agua.

`` Tenía un amigo en una de nuestras noches de vino semanales y de repente noté que no podía saborear nada '', dijo Squillante. Wine Spectator vía correo electrónico. 'Mi pérdida del olfato se produjo casi al instante'. Casi un año después, Squillante dice que sus sentidos del gusto y el olfato aún no han regresado por completo, y la mayoría de los sabores están 'apagados'.

Golfista profesional Greg Norman Tuvo una experiencia similar en diciembre de 2020, cuando cree que contrajo COVID-19 en un evento del PGA Tour en Orlando, Florida. Norman dice que perdió el sentido del gusto y el olfato aproximadamente una semana después del evento.

Primero estaba experimentando otros síntomas, como dolor de espalda, dolores en las articulaciones y fiebre, y noté que el paladar estaba muy pastoso '', dijo Norman. Wine Spectator vía correo electrónico. 'Mis sentidos han regresado, pero solo en los últimos días'.

Squillante y Norman se encuentran entre muchos cuyos el amor de toda la vida por el vino ha sido puesto en peligro por el coronavirus gracias a la disfunción olfativa (DO). Más de un año después de que surgieron los primeros casos, los científicos todavía están tratando de resolver preguntas clave. ¿Por qué perdemos nuestro sentido del gusto y el olfato? ¿Por qué algunos se recuperan más rápidamente que otros? ¿Y puede el virus causar una pérdida permanente?


¿Puedes entrenar tu olfato para oler el vino de nuevo? Editor colaborador Robert Camuto ha estado intentando exactamente eso , después de haber sido diagnosticado con COVID-19 el mes pasado.

calorías en copa de vino

La opinión de un neurólogo

La Dra. Felicia Chow es especialista en enfermedades neuroinfecciosas de la Universidad de California en San Francisco y ha visto a numerosos pacientes que sufren pérdida del sentido del gusto y el olfato. Según Chow, la nariz contiene múltiples tipos de células, incluidas neuronas que detectan diferentes olores y transmiten señales al cerebro, así como células de apoyo a lo largo del epitelio nasal.

`` Parece que el virus en la nariz en sí no está infectando las neuronas olfativas o las células nerviosas que nos ayudan a oler, sino las células de soporte '', dijo Chow. Wine Spectator . 'Esas células de apoyo juegan un papel importante, y cuando se infectan, parece afectar nuestro sentido del olfato'.

Se desconoce por qué los efectos pueden durar tanto, pero Chow dice que se sintió aliviada cuando su equipo se enteró de que no eran las neuronas las que estaban siendo infectadas, ya que los pacientes tendrían que esperar a que esas células se regeneraran antes de que pudiera regresar el sentido del olfato . Las células de soporte en el revestimiento del epitelio se revierten rápidamente. Esa parece ser la razón por la que muchos pacientes, como Norman, han experimentado un retorno relativamente rápido de sus sentidos.

'Algo en lo que hay que pensar es en la gravedad del número de células de apoyo que han sido eliminadas por el virus', dijo. 'Cuanto más grave, mayor es la carga que se correlaciona con el período de tiempo para que las células de apoyo se regeneren y para que usted recupere el sentido del olfato, por lo que tal vez eso explique parte de la variabilidad en el tiempo de recuperación'.

Desafortunadamente, los tratamientos y los regímenes de entrenamiento no tienen mucho éxito para acelerar el camino hacia la recuperación, ha descubierto Chow. Ella dice que con sus pacientes ni los esteroides, la acupuntura ni el reentrenamiento de los sentidos para tratar de traerlos de vuelta (entrenamiento olfativo) parecen funcionar. El tiempo, cree, es la clave para la recuperación.

Aunque Chow no ha encontrado evidencia de que el entrenamiento olfativo funcione, otros lo están probando y estudios recientes sugieren que podría tener beneficios. Un metaanálisis de 16 estudios publicados en el Biblioteca Nacional de Medicina encontraron que los pacientes con disfunción olfativa posvírica que recibieron entrenamiento olfativo tenían casi tres veces más probabilidades de lograr una diferencia significativa en las puntuaciones de las pruebas olfativas.

El entrenamiento involucró la exposición dos veces al día a un conjunto de cuatro olores, que incluyen rosa, eucalipto, limón y clavo, que los pacientes olían durante 10 segundos o más, rotando a través de cada uno. El estudio también encontró que se demostró que los pacientes post-virales se benefician más del entrenamiento del olfato en comparación con las cohortes que padecen otras causas de disfunción olfativa.

es blanco zinfandel una rosa

Ciertos pacientes, como Norman, afirman que el vino tiene un sabor diferente durante y poco después de experimentar el virus. Norman obtuvo un sabor ácido amargo de un vaso en casa, mientras que otros dicen que los sabores que antes se distinguían ahora están alterados.

'Lo que encontramos es que a veces, cuando las células se dan cuenta de las cosas, hay señales que las dirigen al lugar correcto', dijo Chow. 'Con el tiempo, podría corregirse solo'.

Mientras los pacientes esperan un retorno completo de su sentido del gusto y el olfato, Chow les advierte que sigan comiendo. La pérdida de peso es un gran problema, ya que gran parte de nuestro placer al comer proviene del gusto y el olfato, por lo que es importante mantenerse alerta y obtener suficientes calorías.

¿Qué dice la investigación?

Desde marzo de 2020, los científicos han estado investigando el OD. Un estudio europeo reciente publicado en el Revista de Medicina Interna investigó cómo los pacientes con COVID-19 recuperaron sus sentidos olfativos de acuerdo con la gravedad de la enfermedad, y encontró que la prevalencia de OD era mayor en los casos leves que en los graves.

El Dr. JR Lechien y su equipo recopilaron datos de más de 2500 pacientes con diagnósticos de COVID-19 confirmados por laboratorio en 18 hospitales europeos diferentes del 22 de marzo al 3 de junio de 2020. Separaron a los pacientes en cuatro grupos: leve, moderado, grave y casos críticos. Cada grupo fue definido por la puntuación de gravedad de la enfermedad COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que definió un caso leve como alguien sin neumonía viral, un paciente moderado como con signos clínicos de neumonía, un paciente grave como con signos clínicos de neumonía. más dificultad respiratoria y crítica como tener síndrome de dificultad respiratoria aguda o shock séptico y ser hospitalizado en la UCI.

El equipo utilizó cuestionarios en línea y evaluaciones olfativas para 233 pacientes con el fin de realizar un seguimiento de la DO a los 30 días, 60 días y seis meses. Las evaluaciones olfativas consistieron en pruebas Sniffin-Sticks, una evaluación olfativa psicofísica estandarizada utilizando 16 bolígrafos olfativos. Se invitó a los pacientes que obtuvieron una puntuación baja a repetir la evaluación hasta que las puntuaciones volvieran a los niveles normales.

De los 2.581 pacientes evaluados, 1.916 informaron DO. Más del 85 por ciento de ellos eran pacientes leves, mientras que menos del 7 por ciento de los que tenían el sentido del olfato afectado eran pacientes graves o críticos. De los 233 pacientes que se sometieron a las evaluaciones olfativas, 181 tenían casos leves de COVID-19 y la mayoría recuperó el sentido del olfato en el transcurso de seis meses.

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'Nuestro estudio informa que la prevalencia de disfunción olfativa es mayor en forma leve y disminuyó significativamente de forma leve a crítica', dijo Lechien. Wine Spectator vía correo electrónico. Él dice que su hipótesis es que los pacientes leves tuvieron una mejor respuesta inmunológica al localizar la infección y evitar que se propague al resto del cuerpo. La desventaja es que estos pacientes podrían tener como resultado un deterioro más fuerte de las células olfativas.

La novedad del nuevo coronavirus y la investigación limitada significa que la experiencia es limitada. Lechien dice que intentaría aumentar el número de pacientes que se someten a pruebas psicofísicas e incluir colaboradores adicionales para estudios futuros con el fin de avanzar en sus resultados. A continuación, planea investigar el OD y la recuperación entre diferentes grupos de edad.

Un análisis separado publicado por la Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médicas coincidió con algunas de las suposiciones recopiladas de los hallazgos de Lechien. Los investigadores recopilaron los resultados de 24 estudios con más de 8.000 pacientes en 13 países. Se estimó la prevalencia de DO entre los pacientes con COVID-19 y se encontró que cuanto mayores eran los pacientes, menor era la prevalencia de DO. (El estudio señala, sin embargo, que pocos de los estudios que se analizaron utilizaron métodos de evaluación objetiva para establecer la presencia de DO. La mayoría se basó en el autoinforme de los pacientes).

Recuperación

Squillante siente que su sentido del gusto y el olfato está al 40 por ciento desde que contrajo el virus. Si bien todavía disfruta de las sensaciones físicas del vino espumoso, el rosado frío e incluso las texturas de un Cabernet pesado, el sabor es tenue. Pero dice que esta experiencia le ha enseñado algunas lecciones.

Squillante se metió en el vino a una edad temprana y pasó una década de su juventud recolectando más de 200 botellas especiales que esperaba disfrutar, pero ahora, duda que suceda. Un consejo que da a sus compañeros amantes del vino es beber esas botellas especiales en la bodega. 'No siempre tienes que guardarlo para el futuro', dice.

Perder los sentidos también ayudó a Squillante a darse cuenta de que el vino es más que una simple bebida. 'Si bien es posible que no lo disfrute a nivel personal como antes, todavía encuentro que los aspectos sociales del vino son muy gratificantes', dijo. 'Todavía puedo disfrutar de esa botella especial abriéndola y sirviéndola a mis amigos y familiares'.