Rastreando las raíces de los vinos patrimoniales de California

Si realmente lo piensas, el vino sin historia es solo alcohol.

Los dos están tan entrelazados que si hace preguntas básicas sobre el vino ('¿Por qué el vino se envejece en roble?' O '¿De dónde vino el Cabernet Sauvignon?'), Inevitablemente obtendrá una pequeña lección de historia en la respuesta.

Al final, serás más inteligente para eso ... y tal vez incluso un poco borracho.

'El vino es historia potable'.

Dr. Austin Goheen - registros de UC Davis

Dr. Austin Goheen - registros de UC Davis

Esta historia trata sobre un héroe inverosímil (un fitopatólogo) que salvó las vides heredadas de California de la aniquilación.

La historia de fondo

Hace un tiempo publicamos un artículo sobre Petit Verdot.

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Luego, llegó un correo electrónico extraño. Un productor de uvas llamado Fred Peterson en Bradford Mountain (Sonoma) tenía una historia misteriosa sobre el origen de sus uvas Petit Verdot.

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A medida que se desarrollaba la historia, comenzamos a darnos cuenta de que muchos de los mejores vinos de Napa y Sonoma podían rendir homenaje a un viñedo experimental perdido en las estribaciones de Sierra Nevada.

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El mapa del viñedo original de Jackson de Archivos de UC Davis . Observe las palabras 'Sauternes' para Sauvignon Blanc y 'Bourgogne' para Pinot Noir.

Cavando pororouvas

Nuestra historia se remonta al Dr. Austin Goheen. Goheen fue un fitopatólogo contratado para combatir los virus de la uva en la Universidad de California Davis de 1956 a 1986.

Su trabajo consistió en limpiar y documentar meticulosamente cientos de vides madre importadas de Europa y de viñedos de California.

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Una forma de combatir las enfermedades de las plantas es buscar vides resistentes a las enfermedades. Entonces, para encontrar las mejores vides, el Dr. Goheen se embarcó en una búsqueda del tesoro en busca de esquejes de calidad de viñedos viejos.

En sus búsquedas, se enteró de un misterioso viñedo abandonado en los bosques del condado de Amador. Supuestamente contenía una gran cantidad de variedades de vino, todas plantadas antes de 1900.

La sorpresa: ¡fue creado nada menos que por la Universidad de California!

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Photo: abandoned vineyards along Camino de Santiago By Bill bereza

'Incluso encontré numerosas enredaderas que aún crecían a pesar de que los ciervos las habían merodeado durante casi 60 años'. -Dr. Austin Goheen.

Historia de Jackson Station Vineyard

La estación de investigación comenzó en la década de 1880 bajo la dirección de un profesor Hilgard, quien fue uno de los primeros viticultores científicos de California.

La Estación Experimental Foothill en Jackson (una antigua ciudad minera de oro) se plantó en 1889 con muchos árboles frutales y enredaderas diferentes.

El objetivo era ayudar a la transición de los mineros locales a la agricultura. Desafortunadamente, los costos terminaron siendo demasiado altos y la Estación Experimental Foothill quedó desierta en 1903.

Un giro para lo peor

Los edificios de la estación de Jackson estuvieron descuidados durante varios años hasta que una familia de albañiles italianos llamada Fantozzi's se mudó y reclamó el título con derechos de ocupante ilegal. Poco después, se produjo una batalla legal contra los Fantozzis.

La Universidad y los propietarios originales tenían un acuerdo de que si la Universidad dejaba de usar la tierra volvería a los propietarios originales, pero ninguna de las partes había anticipado la posesión adversa.

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Los propietarios originales y la universidad lucharon por recuperar la tierra y perdieron. ¡Fue un caso clásico de los derechos de los ocupantes ilegales!

Desafortunadamente, alguien del grupo debe haberse vuelto vengativo. ¡La propiedad fue allanada y todos los edificios fueron quemados!

Después del incendio, los Fantozzis se aferraron a la propiedad, pero la abandonaron.

“Los viñedos permanecieron intactos durante 60 años”.

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La vieja tienda general en las afueras de Jackson, CA. Fue hecho por un albañil italiano en 1857. por Jimmy Emerson

El tiempo cura las heridas

El Dr. Goheen se encontró con la historia de la Estación Experimental Foothill en Jackson y pidió permiso para inspeccionar la propiedad.

¡Naturalmente, Fantozzi II no estaba entusiasmado con que alguien de la Universidad de California investigara su tierra! Finalmente cedió ya que el objetivo de Goheen era puramente científico.

Con los registros de la universidad y la ayuda de un asistente apasionado (llamado Carl Luhn), Goheen pudo identificar 132 cultivares diferentes. El pequeño equipo pudo obtener esquejes y propagarlos.

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Hay 13 acres de Clone 2 Petit Verdot en Bodega Jordan en Sonoma

¿Qué pasó con estos esquejes?

En ese momento, los esquejes produjeron vides que parecían tener una mayor resistencia a las enfermedades que las que se estaban utilizando. Los clones obtenidos en el viñedo de la estación Jackson terminaron en manos de viticultores de todo el estado.

Por ejemplo:

Cabernet Sauvignon Clon 6: Uno de los clones de viñedos de la estación Jackson más importantes que surgió en importancia en la década de 1980 cuando Beaulieu Vineyards realizó varios ensayos de clones de Cabernet y lo vio como un claro ganador. El clon 6 produce uvas Cabernet con pieles gruesas y sanas que, a su vez, produce vinos tintos de color profundo y oscuro y ricos en intensidad y mineralidad. El clon 6 se puede encontrar creciendo en todo Napa en algunos de los mejores viñedos de la zona.

Sauvignon Blanc Clon 29: A finales de la década de 1960, Robert Mondavi presentó un vino Sauvignon Blanc inspirado en los vinos blancos de roble de Pouilly Fumé. Llamó al vino Fumé Blanc. El clon de la estación Jackson se utilizó para Fumé Blanc de Mondavi. En el mapa y los registros de la estación de Jackson, las vides se denominaron simplemente 'Sauternes' en honor a los vinos dulces de Burdeos.

Petit Verdot Clones 2: Un clon de herencia originalmente plantado en los viñedos del profesor Hilgard alrededor de Berkeley, California, después de ser importado de Francia en la década de 1870. Las cepas producen una abundante cosecha y vinos de color muy profundo. Es probable que este sea el mismo material vegetal que se utilizó para plantar Fred Peterson en 1983 y, posteriormente, Petit Verdot en Ridge Vineyards también (ya que Fred fue el administrador del viñedo allí desde 1985-1990).

Clones encontrados en Jackson Station Vineyard Site

Última palabra: bebe más historia

La próxima vez que beba una botella de vino, indague en su historia. Puede que se sorprenda de lo que encuentre.

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Fuentes
Un agradecimiento especial a Fred Peterson por comunicarse
El relato directo del Dr. Austin Goheen de la historia en el Archivos de UC Davis
El origen del programa Grape en Foundation Plant Materials Service (FPS) en UC Davis Archivos de UC Davis
Un buen artículo del 2000 en LA Times sobre Clone 6 Cabernet Sauvignon que probablemente le resulte interesante. LA Times
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