Wine Talk: Pepper trae el amor por el vino a la escena del reggae-rock

Desde que se formó en Kailua-Kona, Hawaii, en 1997, Pepper se ha convertido en una de las bandas de reggae-rock más populares de la escena. Los miembros Kaleo Wassman, Bret Bollinger y Yesod Williams han viajado por el mundo durante más de dos décadas, lanzando siete álbumes de estudio en el camino y actuando en todas partes, desde anfiteatros con entradas agotadas hasta competencias de surf y festivales hiperlocales de bajo perfil. Y aunque los vasos de plástico llenos de cerveza suelen ensuciar el lugar en estos lugares, en el autobús turístico Pepper, el vino ha sido durante mucho tiempo la bebida preferida.

En el otoño de 2017, Thomas Booth, un enólogo y propietario del bar de vinos Wine Boss en Paso Robles (y fanático de Pepper desde hace mucho tiempo), se acercó a la banda con una idea para hacer un vino usando la carátula del álbum más popular de Pepper, Ciudad de Kona . El trío no tardó mucho en abrazar el negocio del vino: menos de un año después de la conversación inicial de la banda con Booth, el vino Pepper Kona Town es un elemento fijo en el escenario en cada espectáculo, y con la creación de su segundo y tercer lanzamiento, la banda también se ha convertido en un asiduo de la bodega Paso.

Tras el éxito de la producción original de 75 cajas de Kona Town Red Blend 2016, la banda acaba de lanzar un 2017 Red Blend '2' ahora más sintonizado con el proceso de elaboración del vino, obtuvieron solo uvas cultivadas orgánicamente del área de Clarksburg ( el vino está certificado como verde por las reglas de Lodi), decidió limitar la influencia del roble a barricas neutrales y elaboró ​​una mezcla de 60 por ciento de Petit Verdot, 30 por ciento de Cabernet Sauvignon y 10 por ciento de Cabernet Franc. También está disponible un rosado de California 2017, y los vinos ahora se envían a 35 estados, aunque la marca continúa ganando fanáticos a nivel local y se convierte entre otros rockeros de reggae. 'Lo que estamos haciendo con el vino Pepper es un tipo de movimiento de base', dijo Booth. Wine Spectator .

Wine Spectator La editora asistente Lexi Williams pasó un tiempo con el trío durante un concierto reciente en Coney Island, Brooklyn, para hablar sobre las humildes raíces vinícolas de la banda, primero '¡oh, sí!' vinos y grandes planes para que el vino conquiste la escena del rock alternativo.

Pepper en el Anfiteatro Ford en Coney Island Boardwalk en Brooklyn fotos de Cheyne Dean / Voyage in Veil Photography

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Wine Spectator: ¿Cómo llegó el vino a ser un elemento básico en su autobús turístico?
Bret Bollinger, 38, bajista y vocalista: Oh hombre. Nos metimos en el vino hace mucho tiempo. Obviamente, hay una excelente cocina en Hawái, y nos cortamos los dientes simplemente [trabajando en restaurantes]. Los turistas entraban y probaban todos estos vinos diferentes. Aprendimos mucho sobre el vino y el maridaje de vinos. Todos nos enamoramos.
Yesod Williams, 38, baterista: Trabajé en Roy [la ubicación de Waikoloa de la cadena de restaurantes de fusión hawaiana del chef Roy Yamaguchi] durante años en la Isla Grande. Todos sabemos de lo que hablamos en lo que respecta al vino y lo que es un buen vino.
Kaleo Wassman, 40, guitarrista y vocalista: Era como el lujo más importante que Pepper siempre podía permitirse, porque pase lo que pase, siempre hay un rango de precios en el que caería.

Wine Spectator: ¿Cuáles son sus gustos personales de vino?
ES: Empezamos con los rojos, pero con el paso del tiempo [nos metimos más en los blancos]. Mi vino blanco favorito es Ramey Chardonnay. Esa mierda es como ... casi cubre todo el interior de tu boca. Me enteré de Ramey en el 96, cuando trabajaba en Roy. Era la botella blanca de 150 dólares. Alguien ordenaría a Ramey y tú dirías: '¡Oh, sí!'
KW: Mi destino es en realidad Chile. Los Cabernets chilenos son uno de mis favoritos de todos los tiempos. Además, estuve en Portugal durante unas tres semanas ... [para] un pequeño viaje de surf. Era la primera vez que comía un Vinho Verde. Fue el vino blanco más increíble y efervescente que he probado en mi vida. Estaba tan delicioso con todos los mariscos que sirvieron.
CAMA Y DESAYUNO: Me gustan los vinos del Viejo Mundo. Podría deberse a que paso tanto tiempo en Europa; he vivido en España a tiempo parcial durante los últimos cinco años y tengo una casa que casi está terminada en Madrid. Me gusta que [los vinos] tengan mucha personalidad. Me encantan los burdeos. Amo a Riojas. Me gusta el Chianti. Yo también me estoy metiendo mucho en el Malbec.

Wine Spectator: Es posible que la gente no asocie necesariamente su tipo de música y estilo de vida con el vino. ¿Qué dirías sobre eso?
KW: Lo único de eso es que estoy realmente interesado en el vino. Siempre he sido un firme creyente en asegurarme de llenar tu propia taza antes de intentar llenar la de otra persona. Lo que hemos hecho aquí con Thomas [Booth] es realmente especial. Parece que todas y cada una de nuestras [bandas] pares han lanzado una cerveza: 311, Rebelution, Sublime, Dirty Heads. Somos como la única banda de nuestro género que encabeza el vino.
CAMA Y DESAYUNO: No parece que vaya a funcionar, pero lo hace absolutamente. Creo que puede enriquecer y vigorizar ciertos tipos de música. ¿Quiero ir a ver a Slayer y beber vino? Quizás no desde la cima. Pero quiero ver Maynard [James Keenan] y herramienta o círculo perfecto? ¡Hago! Especialmente porque está muy involucrado en la cultura del vino y su viaje con eso.
ES: Algunas personas piensan como, 'Oh, los chicos de la banda van a hacer un vino'. Y luego dicen: 'Mierda, esto es realmente bueno'. Y luego dicen, '¡Espera, no quise decir eso así!'

Wine Spectator: ¿Cuál es el siguiente paso para el vino Pepper?
CAMA Y DESAYUNO: Estamos emocionados de tener un vino de calidad. Nos tomamos el tiempo con [Booth] allá en Paso Robles para disfrutarlo y, ya sabes, tomártelo bien y con calma. No solo estamos desatando un montón de vinos en la gente. Estamos probando y probando y probando hasta que nuestros dientes están rojos.
KW: Queremos hacerlo accesible. Si puede ayudar a un principiante y hacer que esté dispuesto a probarlo, es fantástico. Para que la gente simplemente disfrute y entonces pensar, es lo que quiero. A veces escucho una canción y simplemente la disfruto. No pienso en eso. Ni siquiera estoy escuchando las palabras, no estoy tratando de averiguar en qué tono está o cuál es el tempo o de quién es.

Yo diría que nuestro plan de tres años es asegurarnos de que nuestro vino esté en todos los festivales que incluyan este género. Estoy hablando de una gran presencia, como nuestras propias fiestas y after-parties. Y hazlo divertido, conviértelo en un estilo de vida, porque eso es lo que es.

La ambición corre bastante rápido, así que ahora es como, ¿qué sigue? [En cinco años], un festival de conciertos destino para nuestro vino con bandas de nuestro género, tal vez eso sea en múltiples lugares. El Warped Tour acaba de terminar, tal vez nos hagamos cargo. ¡El Tour del Vino!