Reseña del libro: No intente esto en casa y The Nasty Bits

¿Por qué amamos los libros escritos por y sobre chefs? Es difícil decirlo con certeza, pero no se puede negar que las memorias de Anthony Bourdain, Cocina Confidencial (Harper Perennial), lanzó el género a la conciencia popular. Bourdain no nos informó tan cortésmente que los ex-adictos a los Ramones cocinan nuestra comida y, lo que es más importante, nos ayudó a desarrollar una apreciación y un gusto general por las historias que involucran la vida en la cocina de ritmo rápido y potencialmente desastroso.

Tal vez nos gusten las historias de chefs por la misma razón que nos gustan las películas de desastres. Siempre existe el potencial, y la probabilidad, de que se produzca el caos en algún momento, pero también de que todo saldrá bien al final. Y al igual que las películas de desastres, las historias de chefs funcionan mejor cuando involucran a personas agradables que quieren servir buena comida y vino, pero tienen en su contra el hecho de que administrar un restaurante exitoso es casi tan probable como sobrevivir al impacto de un asteroide gigante en línea recta. para la Tierra.

Por esta razón, No intente esto en casa: catástrofes culinarias de los mejores chefs del mundo (Bloomsbury, $ 25, 308 páginas), una colección de ensayos de 40 de los mejores chefs publicada a fines del año pasado, debería ser la lectura perfecta para cualquier amante de la comida y el vino. Es un ensamblaje de equipo de ensueño, que comprende una gama de personalidades desde el demonio interno encarnado Bourdain hasta la amigable pero divertida Sara Moulton y el pedante y maestro artesano Tom Colicchio. La colección de todos ellos, compartiendo sus historias de caos en la cocina con sus propias voces, es un concepto tan bueno como el menú de degustación. Pero lo que funciona tan bien para alguien como Bourdain no funciona para todos los chefs, dejándonos con un libro lleno de sabor en algunos momentos y soso en otros.

La razón principal es que la mayoría de los chefs no cumplieron con sus tareas y no cumplieron con lo que promete la portada del libro. Incluso si no se tratan específicamente de ollas a presión explosivas o soufflés que actúan como un juego de Whack-a-Mole que salió mal, ¿no es justo esperar al menos historias algo entretenidas de personas como Daniel Boulud, Mario Batali, Hubert Keller? y Marcus Samuelsson? La mayoría de los ensayos, de hecho, simplemente involucran a los chefs previniendo el desastre en lugar de soportarlo o incluso escapar de él, lo que realmente no es convincente por sí solo. Los chefs famosos deben mostrar su lado humano y admitir que son tan capaces de perder el control del caos como de mantenerlo.

Sin embargo, hay algunas historias que van más allá del título del libro, llevando el concepto de hacer limonada con limones a un nivel completamente nuevo. El ensayo de Michelle Bernstein está particularmente inspirado: recuerda haber dejado caer una terrina de foie gras entera en chocolate derretido, una tragedia que resulta en un triunfo similar al eurek. Otros destacados incluyen a Bourdain, Jonathan Eismann, Norman Van Aken, Jimmy Bradley y Michel Richard. Pero la mayoría de los ensayos de los chefs no están a la altura de la contribución de Bourdain, en gran parte porque estos chefs no tienen su experiencia en la escritura o una voz lo suficientemente única como para hacer que las historias de cocina débiles al menos parezcan fuertes.

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